كيف تهدد القاعدة العلمية المقترحة لسياسة وكالة حماية البيئة صحة الأطفال

كيف تهدد القاعدة العلمية المقترحة لسياسة وكالة حماية البيئة صحة الأطفال يمكن أن توفر عينات الدم من فحوصات صحة الأطفال بيانات قيمة لأبحاث الصحة العامة. AP Photo / كارلوس أوسوريو

إدارة ترامب تعمل على إضعاف اللوائح البيئية الأمريكية في العديد من المناطق ، من تلوث المياه والهواء إلى تطوير الطاقة والحفاظ على الأراضي. أحد مقترحاتها الأكثر إثارة للجدل يعرف باسم "العلم السري "القاعدة لأنه سيتطلب من العلماء الكشف عن جميع بياناتهم الخام ، بما في ذلك السجلات الطبية السرية ، من أجل النظر في نتائجهم في صياغة اللوائح.

من شأن هذا الاقتراح أن يحد بشكل كبير من أنواع البحوث العلمية والطبية التي يمكن أن تعتمد عليها وكالة حماية البيئة لأنها تضع السياسة. وفقا للتقارير الصحفية ، لوحة استشارية مع وكالة حماية البيئة العديد من الأعضاء المعينين من قبل الرئيس ترامب لديها انتقد القاعدةقائلة إنها لن تفعل الكثير لزيادة الشفافية وقد تحد من أنواع البحوث التي يتم القيام بها.

كمدير ل مركز على الصحة الحضرية، أنا أدرس القضايا بما في ذلك التعرض البشري للمواد السامة مثل الرصاص والزئبق. معلومات المريض السرية هي مورد رئيسي لعملي. إذا تم سن قاعدة العلم السري ، فأعتقد أن صحة الأطفال ستعاني كنتيجة مباشرة.

كيف تهدد القاعدة العلمية المقترحة لسياسة وكالة حماية البيئة صحة الأطفال على الرغم من الخطوات مثل التخلص التدريجي من البنزين المحتوي على الرصاص ، لا يزال التسمم بالرصاص يمثل مشكلة صحية عامة خطيرة في جميع أنحاء الولايات المتحدة AZDHS

استخدام سجلات صحة الطفل لتعيين التعرض للرصاص

أصبح عملي ممكناً لأن الباحثين يمكنهم الحصول على سجلات المرضى السرية ، بموجب لوائح وإشراف صارمين لضمان سريتهم خلال التحليل. هذه الضوابط هي المكلفة بموجب الأنظمة الاتحادية التي وضعت بحق لحماية هويات الناس والبيانات الصحية وفقا لقانون قابلية التأمين الصحي والمساءلة لعام 1996 ، أو HIPAA.

بدأت البحث عن النقاط الساخنة للتعرض للرصاص في مدن الولايات المتحدة قبل 15 عامًا تقريبًا ، قبل أن يسمم الآلاف من الأطفال بالرصاص في فلينت. يؤدي التعرض للأطفال للرصاص إلى تأثيرات عصبية دائمة - أي انخفاض معدل الذكاء والعجز في الانتباه والتعلم والذاكرة مقارنةً بأقرانهم غير السامة. هذه الآثار هي دائمة، لذلك من الأهمية بمكان تحديد مصادر التعرض للرصاص والقضاء عليها قبل تسمم الأطفال.

لأنني لم يكن لدي الموارد اللازمة للحصول على ملايين العينات من التربة والغبار والمياه من أجل الرصاص وتحليلها ، التفتت إلى السجلات الطبية. الأطفال في جميع أنحاء البلاد لديهم اختبارات روتينية للدم ، وكثير منهم تشمل فحص لمستويات الرصاص في الدم. أدركت أنه إذا أمكنني الحصول على هذه السجلات ، بالإضافة إلى عمر كل طفل وتاريخ الاختبار وعنوان المنزل ، فيمكنني تحديد توزيع التسمم بالرصاص.

في عالم مثالي ، لن يستخدم خبراء الصحة العامة الخرائط التي تعتمد على الأطفال الذين تسمموا بشكل دائم للعثور على مصادر التعرض. ومع ذلك ، 16,000 السجلات الطبية في وقت لاحق ، كنت قادرا على إنتاج خريطة تفصيلية كتلة من مستويات الدم عند الأطفال في انديانابوليس.

كيف تهدد القاعدة العلمية المقترحة لسياسة وكالة حماية البيئة صحة الأطفال مستويات الرصاص في الدم للأطفال في إنديانابوليس ، إنديانا للفترة فبراير 2002 - ديسمبر 2008 (ن = 12,431،0) للأطفال الذين تتراوح أعمارهم بين 5.99 و 1,044 سنة (المنطقة = 2،XNUMX kmXNUMX). فيليبيلي وآخرون ، 2012., CC BY

تحديد مصادر التعرض والتوقيت

قادني هذا النهج وزملائي إلى اكتشافين رئيسيين أدىان إلى تحسين المجتمعات وصياغة السياسة على الصعيدين المحلي والوطني. لا يمكن استخدام أي من هذه الأفكار لتطبيق الحلول بموجب قاعدة العلوم السرية المقترحة.

أولاً ، وجدنا أن أنماط توزيع التسمم بالرصاص عند الأطفال التي حددناها من السجلات الطبية مطابقة خريطة بدائية أنماط التلوث القديم بالرصاص - الرصاص المنبعث على مدى عقود من قبل مصادر مثل البنزين المحتوي على الرصاص والطلاء الذي أساسه الرصاص والانبعاثات الصناعية - التي أنشأناها من خلال عمل بحثي منفصل على التربة الحضرية والغبار. هذا يشير إلى أنه على الأقل في إنديانابوليس ، من المحتمل أن تكون التربة والغبار الملوث الناتج عنها هي الآلية الرئيسية للتعرض للرصاص عند الأطفال.

كنا قادرين على الاستفادة من هذا الاكتشاف في بعض الأحياء الملوثة بشكل خاص حيث قامت وكالة حماية البيئة في السابق بتنفيذ عمليات التنظيف. في الواقع ، حفز عملنا الوكالة على إعادة تقييم أحد هذه الأحياء التي تم تخفيفها بشكل سيئ وإعادة فتح عملية التنظيف على المجال المستهدف أوسع بكثير.


لا تظهر أعراض التسمم بالرصاص حتى ترتفع مستويات الرصاص في الدم ، لذا فإن تقليل التعرض هو الطريقة الفعالة الوحيدة لمنع حدوث أضرار دائمة.

ثانياً ، تمكنا من التحقق من مصدر الاختلافات الموسمية في مستويات الرصاص في دم الأطفال. من خلال بعض النماذج الأساسية للغلاف الجوي ، حددنا توليد الغبار الموسمي باعتباره المحرك الرئيسي لهذا النمط. على سبيل المثال ، عندما تصبح التربة أكثر جفافًا لفترة طويلة من الزمن ، فإنها تولد مزيدًا من الغبار الذي يمكن تتبعه في المنازل أو نفخه في الهواء. إذا كانت تلك التربة ملوثة بالرصاص ، فإن الغبار ملوث أيضًا ويصبح كذلك مصدر التعرض الإقليمي.

بعد توسيع هذا التحليل إلى 10 مدن أمريكية مختلفة ، كنا واثقين بما يكفي للبدء في التوصية بالشبكات السريرية بأخذ تواريخ فحص الدم في الاعتبار. قد تكون قيمة الرصاص في الدم في شهر أغسطس ضعف المستوى في اختبار فبراير ، لذلك اعتقدنا أنه من المهم مراعاة التوقيت في تقييم ما إذا كان الطفل قد يتعرض لخطر التعرض غير الآمن. أدى ذلك إلى تطبيق سياسة الفرز الأولى هذه حول توقيت نتائج اختبار الرصاص.

وضع الغمامة على المنظمين

لم يكن أي من هذه النتائج ممكنًا دون الوصول إلى سجلات المرضى الطبية السرية الأصلية. نحتاج لكل مريض إلى عنوان منزل محدد ونتائج فردية دقيقة من اختبارات الرصاص في الدم. كلاهما فئتان محميتان من المعلومات الشخصية التي يجب أن تظل سرية بموجب اللوائح الفيدرالية.

شاركت في عام 2011 في وكالة حماية البيئة التقييم العلمي المتكامل للرصاص عملية المراجعة ، حيث استعرضت الوكالة الأوراق واستشارت الخبراء لتحديد ما إذا كانت الأحكام الواردة في قانون الهواء النظيف الذي ينظم التعرض للرصاص المحمول جواً تحمي الأمريكيين. كان المنظمون مهتمين بشكل خاص بالصلات الصغيرة بين مستويات الرصاص في الدم ومصادر الرصاص المعروفة من الغبار التي توصلت إليها أبحاثنا. في نهاية المطاف ، الوكالة خفض المعايير المقبولة للرصاص في الغبار في 2019.

التعرض للرصاص في مرحلة الطفولة لا يزال مخاطر الصحة العامة ذات أبعاد وبائية في بعض أجزاء الولايات المتحدة ، وخاصة المدن. المصادر المحتملة معروفة جيدًا: التربة والغبار والمياه. التحدي هو أن الباحثين ليس لديهم قياسات بيئية كافية لهذه المصادر. إلى أن نفعل ذلك ، تظل النتائج الدقيقة التي كشفت عنها بيانات صحة الإنسان هي أفضل طريقتنا لتحديد المصادر ، وبالتالي إرشاد السياسات لحماية الأطفال.

إذا تم اعتماد قاعدة العلم السري ، فسيتعين على مسؤولي وكالة حماية البيئة أن يدعيوا أن هذا النوع من الأبحاث غير موجود ، لأن سجلات المرضى التي تعتمد عليها لا يمكن نشرها. في رأيي ، سيترك هذا مئات الآلاف من الأطفال في جميع أنحاء الولايات المتحدة لخطر التعرض لضرر يمكن تجنبه من التسمم بالرصاص وأنواع أخرى من التلوث التي يحللها الباحثون باستخدام البيانات الطبية الخاصة.

عن المؤلف

غابرييل فيليبلي ، أستاذ علوم الأرض ومدير مركز الصحة الحضرية ، IUPUI

يتم إعادة نشر هذه المقالة من المحادثة تحت رخصة المشاع الإبداعي. إقرأ ال المقال الأصلي.

books_environmental

اتبع InnerSelf على

الفيسبوك أيقونةتويتر أيقونةآر إس إس أيقونة

احصل على آخر عبر البريد الإلكتروني

{Emailcloak = إيقاف}