كيف يهدد الفيروس التاجي العمال الزراعيين الموسميين في قلب إمدادات الغذاء

كيف يهدد الفيروس التاجي عمال المزارع الموسميين في قلب إمدادات الغذاء الأمريكية عامل مزرعة يختار الليمون في بستان في ميسا ، كاليفورنيا. برنت ستيرتون / غيتي إميجز

قد يجد العديد من الأمريكيين رفوف بقالة عارية العلامة الأكثر إثارة للقلق حول تأثير جائحة COVID-19 على نظامهم الغذائي.

ولكن ، في الغالب ، نقص المواد المستقرة في الرف مثل المعكرونة والفاصوليا المعلبة وزبدة الفول السوداني مؤقتة لأن الولايات المتحدة تواصل إنتاج ما يكفي من الغذاء لتلبية الطلب - حتى لو استغرق الأمر أحيانًا يومًا أو يومين للحاق بها.

لمواكبة هذه الوتيرة ، يعتمد نظام الغذاء على عدة ملايين من العمال الزراعيين الموسميين ، وكثير منهم من المهاجرين غير الموثقين من المكسيك وبلدان أخرى. هؤلاء العمال قطف العنب في كاليفورنيا, تميل أبقار الألبان في ولاية ويسكونسن و أشعل العنب في ولاية مين.

ك عالم اجتماع يدرس القضايا الزراعية، بما في ذلك العمالة الزراعية ، أعتقد أن هؤلاء العمال يواجهون مخاطر خاصة خلال الوباء الحالي الذي ، إذا لم يتم التعامل معه ، يهدد الاحتفاظ برفوف متاجر البقالة جيدة التجهيز.

العمل الأساسي

من الصعب حساب عدد العمال الزراعيين المستأجرين بدقة في الولايات المتحدة ، لكن المصادر الرسمية تضع العدد عند 1 مليون إلى 2.7 مليون شخص، حسب الوقت من العام.

يعمل معظم هؤلاء العمال موسميا لأداء العمل اليدوي الشاق لزراعة وحصاد المحاصيل. كان نصف إلى ثلاثة أرباعهم ولد خارج الولايات المتحدة، مع الأغلبية يحملون الجنسية المكسيكية.

إن برنامج تأشيرة H-2A يصرح للعمال الزراعيين غير المواطنين للعمل في الولايات المتحدة. يسمح هذا البرنامج للمزارعين بتوظيف العمال في الوظائف الزراعية الموسمية ، بشرط عودة العمال إلى منازلهم في غضون 10 أشهر.

لكن برنامج H-2A لا يغطي عددًا كافيًا من العمال لتلبية احتياجات النظام الغذائي. في 2018 ، تم إصدار 243,000 تأشيرة فقط في إطار البرنامج - أقل بكثير من العدد الإجمالي للعمال المطلوبين لتشغيل الاقتصاد الزراعي.

تشير البحوث الحكومية إلى أن ما يقرب من نصف العمال المتبقين في المزارع الأمريكية موجودة في الولايات المتحدة بدون إذن قانوني. غالبًا ما يعيش هؤلاء العمال في الولايات المتحدة على مدار العام ، ويختارون أن يكونوا في مأزق قانوني بدلاً من المخاطرة بعبور حدود تخضع لسيطرة متزايدة. يسافر البعض من ولاية إلى أخرى ، بعد دورة حصاد المحاصيل.

هؤلاء عمال المزارع يلعبون الدور الأساسي في الزراعة الأمريكية. هم اختيار الفواكه والخضروات الطازجةوالتي يصعب أو يستحيل حصادها ميكانيكيًا. هم أبقار الحليب في مزارع الألبان. في ولايتي أيوا ، هم فصل أصناف الذرة الهجينة - شكل من أشكال التحكم في التلقيح - يعتمد عليه المزارعون.

بمعنى آخر ، إزالة هؤلاء العمال ، وستتوقف قطاعات كبيرة من نظام الغذاء الأمريكي عن العمل.

ظروف خطيرة

ومع ذلك ، هناك العديد من العوامل التي تعرضهم لخطر أعلى أثناء الوباء.

على سبيل المثال، العزلة الاجتماعية تكاد تكون مستحيلة للمزارعين الذين يعيشون ويعملون على مقربة من بعضهم البعض.

الذين يعيشون في برنامج H-2A يعيشون عادة في مساكن على غرار عنبر ، مع ما يصل إلى 10 أشخاص يشاركون أماكن النوم ومرافق الحمام.

غالبًا ما يعمل العمال غير الموثقين في الغالب الذين لا تشملهم تأشيرات H-2A لمقاولي العمل الذين يقومون بترتيب نقلهم إلى مواقع العمل في عربات أو شاحنات مشتركة.

ومرة في العمل ، يتفاعل العمال بشكل وثيق لحصاد المحاصيل بوتيرة سريعة.

هذا القرب المادي شبه الثابت من بعضها البعض يمكن أن يسهل الانتقال السريع للفيروس التاجي.

عرضة بشكل خطير

كما أن طبيعة عملهم تجعل عمال المزارع أكثر عرضة للإصابة بفيروسات تاجية خطيرة.

على الرغم من أن COVID-19 يميل إلى أن يكون أكثر حدة في كبار السن والأشخاص الذين يعانون من ظروف صحية كامنة ، يواجه عمال المزارع ظروف عمل قد تزيد من خطر الإصابة بأمراض شديدة.

التعرض لمبيدات الآفات الخطرة ليس أمرا غير عاديكما يجب على العمال الزراعيين التعامل مع مهيجات الرئة من الغبار وحبوب اللقاح والمحاصيل. هذا يمكن هجمات الربو الزناد في عمال المزارع وأطفالهم والمساهمة في الآخرين اضطرابات في الجهاز التنفسي. وقد وجد مسؤولو الصحة ذلك تساهم هذه الظروف في عدوى فيروسات تاجية خطيرة.

علاوة على ذلك ، يواجه عمال المزارع عدد من العوائق التي تحول دون الحصول على الرعاية الطبية، تتراوح من الاختلافات اللغوية والثقافية إلى نقص وسائل النقل الموثوقة إلى العدد المحدود من المرافق الطبية في العديد من المجتمعات الريفية.

هذه الحواجز مرتفعة بشكل خاص بالنسبة للعديد من عمال المزارع الذين لا يحملون وثائق غير مؤهل للحصول على تغطية تأمينية من خلال قانون الرعاية بأسعار معقولة ، والذي يغطي العمال بتأشيرات H-2A.

قد تكون كذلك مترددة في التماس الرعاية الطبية، لا يريدون لفت الانتباه إلى أنفسهم في مناخ سياسي يتم فيه تطبيق قوانين الهجرة بشكل صارم. وعمال المزارع لا تُمنح عادةً إجازة مرضية.

وأخيرًا ، فإن مقاولي العمل الذين يستخدمون عمالًا لا يحملون وثائق يدفعون عمومًا فقط مقابل العمل المنجز. هذا يعني أن اليوم في عيادة الطبيب هو يوم بدون أجر - لا تضحية صغيرة من أجل العامل أقل من $ 18,000 في السنة.

التأثير على الإمدادات الغذائية

ولكن ماذا يعني اندلاع COVID-19 بين عمال المزارع للنظام الغذائي؟

لحسن الحظ ، خطر انتقال الفيروس التاجي المباشر الانتقال من عمال المزارع إلى المستهلكين من خلال المنتجات الغذائية منخفض.

ومع ذلك ، فإن انتشار العدوى بين عمال المزارع قد يجعل من الصعب على المزارعين حصاد المحاصيل. حتى قبل الوباء ، كان المزارعون في العديد من المناطق الزراعية بالفعل تكافح مع نقص العمالة.

يمكن للفيروس التاجي أن يجعل هذه المشكلة أسوأ ، يحتمل أن يسبب فقدان المحاصيل التي لا يمكن حصادها في الوقت المناسب. الطلب على عمال المزارع القمم في الصيف، لذلك هذه المشكلة ليست سوى أشهر قليلة.

هناك مصدر قلق آخر وهو أن عددًا أقل من العمال ، الذين يخشون من الفيروس التاجي ، سيتقدمون للحصول على تأشيرات H-2A للعمل في المزارع الأمريكية ، بدلاً من البحث عن عمل في بلدانهم الأصلية. المزارعون في إيطاليا هم الأكثر تضررا تتصارع بالفعل مع مشكلة مماثلة. وعلى الجانب الآخر من هذه القضية ، تعليق خدمات التأشيرات في السفارات والقنصليات الأمريكية قد يقيد عدد تأشيرات H-2A المعطاة.

في نهاية المطاف ، يمكن أن يبدأ المستهلكون في رؤية تأثير أي نقص في العمالة في شكل أسعار أعلى أو نقص في المنتجات تتراوح من الفراولة والخس إلى اللحوم ومنتجات الألبان.

لا يوجد حل سهل ، ولكن البداية الجيدة هي ضمان قدرة عمال المزارع على المتابعة إرشادات فعالة للمسافة الاجتماعيةيرتدون قفازات وأقنعة واقية ويستطيعون الحصول على الرعاية الطبية التي يحتاجونها دون خوف من فقدان الأجور أو الترحيل.

يعتمد الأمريكيون على هؤلاء العمال لمواصلة وضع الطعام على طاولاتهم خلال هذه الأزمة. القليل من الدعم سيقطع شوطا طويلا.

نبذة عن الكاتب

مايكل هايديك ، أستاذ مشارك في علم الاجتماع ، جامعة دريك

يتم إعادة نشر هذه المقالة من المحادثة تحت رخصة المشاع الإبداعي. إقرأ ال المقال الأصلي.

books_food

اتبع InnerSelf على

الفيسبوك أيقونةتويتر أيقونةآر إس إس أيقونة

 احصل على آخر عبر البريد الإلكتروني

{Emailcloak = إيقاف}