الشيخوخة: كيف تبطئ ساعاتنا اللاجينية مع تقدمنا ​​في السن

الشيخوخة: كيف تبطئ ساعاتنا اللاجينية مع تقدمنا ​​في السن صور الأعمال القرد

من الصنبور الراقص البالغ من العمر 90 عامًا إلى البالغ من العمر 40 عامًا الذي يكافح من أجل الركض لمسافة ميل واحد ، نعلم جميعًا أشخاصًا يبدون صغارًا أو كبارًا على نحو مدهش بسبب سنهم. يعتقد العلماء أنه قد يكون من الممكن التمييز بين نوعين من العمر: العمر البيولوجي ، وهو مقياس لمدى أداء وظائف الجسم ، والعمر الزمني ، وعمرك بالسنوات.

علم التخلق ، علم كيف تؤثر العوامل البيئية على جيناتنا ، هو طريقة واعدة لفهم العلاقة بين الاثنين والشيخوخة بشكل عام.

مثيلة الحمض النووي DNA هي آلية تستخدمها الخلايا للتحكم في تعبير الجينات - سواء تم تشغيل الجين أو إيقافه. هذا يختلف بين الخلايا والأنسجة وقد تبين أن تتغير تدريجيا مع تقدمنا ​​في العمر. وبالتالي يمكن أن يساعد مستوى المثيلة في تحديد عمر الأنسجة.

من خلال رسم كيفية تأثير العمر على مستويات مثيلة الحمض النووي طوال الحياة ، ابتكر العلماء ساعة جينية. هذه هي الطريقة المستخدمة على نطاق واسع لتحديد العمر البيولوجي من عينة مثيلة الحمض النووي بناء على مئات من علامات اللاجينية. لكن بحثنا الجديد ، نشرت في بيولوجيا الجينوم، تشير إلى أن الطريقة ليست موثوقة كما كان يعتقد سابقا.

النسخة الأكثر استخداما على مدار الساعة كانت وضعت أصلا من مجموعة كبيرة من البيانات مأخوذة من مجموعة من أنواع الأنسجة المختلفة.

عندما تأتي عينات الأنسجة من متبرعين مجهولين ، فإن الساعة اللاجينية تتيح للباحثين تقدير عمرهم الزمني ، أو إعطاءهم بضع سنوات. من خلال التركيز على العصر البيولوجي ، يُقترح أن تعكس الساعة اللاجينية عصرنا الخلوي "الحقيقي". قد يتم تغيير هذا بسبب صحتنا أو البيئة التي نعيش فيها.

لقد استكشفت العديد من الدراسات تسارع العمر - كيف يمكن تسريع ساعاتنا بسبب المرض أو البيئة ، وحتى كيف يمكن أن يرتبط ذلك بخطر الموت. في جوهرها ، هذا بحساب الفرق بين العمر الزمني والبيولوجي لمجموعة من الناس. ثم تأخذ هذا الاختلاف وتختبر ما إذا كان يرتبط بملف الأشخاص الذين يعانون من مرض معين.

ربما يتيح ذلك للباحثين النظر في التغيرات التنموية والآثار البيئية التراكمية والشيخوخة الخلوية. ولكن كان هناك أيضا الضجيج المحيطة بها ، بما في ذلك منتجات اختبار المستهلك باهظة الثمن.

معرفة المزيد حول عمر أجسادنا وإمكانية محيرة أننا في المستقبل قد تكون قادرة على وقف ، أو حتى عكس العملية، يجعل الساعة اللاجينية ذات أهمية كبيرة. ربما يمكننا تطوير عقاقير لإبطاء العملية.

في الواقع ، في الآونة الأخيرة فضول ولكن النتيجة الأولية للغاية تبدأ من ستيفن هورفاث، أستاذ علم الوراثة البشرية في جامعة كاليفورنيا، لوس أنجلوس، الذي طور مفهوم الساعة اللاجينية، يشير إلى أنه يمكن أن يكون ممكنا. لكن العديد من الباحثين لا يزالون متشككين.

معلومات مفقودة

من المهم أن تتذكر أنه لا يوجد دليل على أن تغييرات مثيلة الحمض النووي المستخدمة في الساعة اللاجينية هي أكثر من نتاج ثانوي للشيخوخة. في الواقع ، قد لا تحدد شيخوخة لدينا.

كانت العينات الأصلية المستخدمة في تطوير نموذج الساعة مأخوذة في الغالب من الأشخاص الأصغر سنا ولم تشمل العديد من كبار السن. بالنظر إلى ما نعرفه بالفعل عن التغييرات البيولوجية التي تحدث مع تقدمنا ​​في العمر ، أردنا اختبار دقة الساعة ، خاصة في الطرف الأقدم من الطيف العمري.

الشيخوخة: كيف تبطئ ساعاتنا اللاجينية مع تقدمنا ​​في السن مثيل الحمض النووي هو إضافة مجموعات الميثيل إلى جزيء الحمض النووي. مليار الصور / Shutterstock

يجب أن تراعي دراسات تسريع العمر هذا ، وإلا فإنها تخاطر بأن تنخدع بأي ظاهرة مرتبطة بالعمر تبدو وكأنها مرتبطة بميثيل الحمض النووي.

من خلال النظر في البيانات المتعلقة بكبار السن من دراستين كبيرتين ، أجريت واحدة في حوالي 90 من أدمغة ما بعد الوفاة المسنين والآخر في دماء من حوالي 1,200 شخص من جميع الأعمار ، يمكننا مقارنة نموذجين على مدار الساعة اللاجيني ضد نتائج مثيلة الحمض النووي لدينا.

يوضح تحليلنا لأداء الساعة أن العمر اللاجيني لا يتحرك بوتيرة ثابتة طوال الحياة ، وأنه يعمل بشكل مختلف في الأنسجة المختلفة. بدلاً من ذلك ، تتباطأ الساعة مع تقدمنا ​​في العمر ، خاصة عندما ندخل الشيخوخة.

لقد وجدنا أدلة واضحة على أن أعمار الناس قد تم تقديرها بشكل منهجي على مدار الساعة اللاجينية ، بمجرد أن يكون عمر الأشخاص فوق سن الـ 60. في الوقت الحالي ، لا نعرف لماذا يتباطأ تغيير ميثلة الحمض النووي بهذه الطريقة ، أو ما هي الآليات خلفها.

كنا نعلم بالفعل أن تغييرات مثيلة الحمض النووي ليست خطية على مدى الحياة. تم تحديث الساعة لحساب التغيرات الكبيرة التي تحدث في الطفولة والمراهقة ، على سبيل المثال. مع كمية البيانات المتاحة الآن ، من الممكن توفير ساعات أكثر تفصيلا ودقيقة لأنسجة معينة ونطاقات العمر.

إذا استطعنا إزالة التناقض بين مثيلة الحمض النووي والعمر الزمني ، فما معنى تسارع العمر؟ إذا كان الأمر مختلفًا بالنسبة لأجزاء مختلفة من الجسم ، فهل من المحتمل أن تكون مرتبطة ببعض آليات الشيخوخة المركزية؟

في النهاية ، يوضح عملنا أن الباحثين بحاجة إلى توخي الحذر عند استخدام الساعة اللا جينية لتقدير مدى كبار السن. لا يبدو أن تسريع العمر يعتمد على العمر ويجب توخي الحذر عند تفسير أي رابطات تسريع العمر. على سبيل المثال ، نظهر أنه يبدو أن هناك تسارع العمر في مرض الزهايمر ، ولكن هذا يثبت أن الوهم الإحصائي ينتج عن ساعة التباطؤ وحقيقة أن مرض الزهايمر يتطور.

تُعد الساعة اللاجينية أداة مفيدة للباحثين ، ولكن بالنظر إلى الطبيعة المحدودة لملف مثيل الحمض النووي الذي تقوم عليه الساعة ، فإن أخذها في القيمة الاسمية قد يؤدي إلى نتائج مضللة.المحادثة

نبذة عن الكاتب

ليونارد شالكويك ، أستاذ علم الوراثة البشرية ، جامعة إسكس وجوناثان ميل ، أستاذ علم التخلق ، جامعة إكستر

يتم إعادة نشر هذه المقالة من المحادثة تحت رخصة المشاع الإبداعي. إقرأ ال المقال الأصلي.

books_health

اتبع InnerSelf على

الفيسبوك أيقونةتويتر أيقونةآر إس إس أيقونة

احصل على آخر عبر البريد الإلكتروني

{Emailcloak = إيقاف}